Tagarchief: Almati

Allmighty Almaty

Het is ondertussen dinsdag 10 juli en we verblijven nog altijd in onze gezellige guesthouse in Almaty. Ik had immers pas vandaag een  afspraak met de dokter in het Medical Park die ik opnieuw moest consulteren na het nemen van mijn RX.  De longfoto laat blijken dat ik een chronische bronchitis heb, niets alarmerend dus. Ik moet wat vitaminen nemen (het makkelijke deel) en…uiteraard stoppen met roken (het moeilijke deel).

Hoge bergen rond Almaty

Sinds gisteren hebben we hier ook een (koele) kamer geboekt voor twee nachten en naast de luxe dat je je er overdag kan in terugtrekken, biedt de kamer ook een beter alternatief voor het slapen in onze opgewarmde Mog. Het is hier heet in Almaty, makkelijk 40 graden en meer en veel fysieke activiteit overdag is niet echt een aanrader.

Op vrijdag hadden we de MAN Mercedesgarage in Almaty aangedaan maar door een misverstand bleken ze toch niet te werken. Het was die dag nl. Capital day, een nationale feestdag met hieraan een vrij weekend gebreid. Niettemin doet de manager zijn best om een mecanicien te overhalen om de dag er op de Mog te inspecteren aan zijn veringen, hetgeen ook gebeurde op zaterdagmorgen.  Mits het aanspannen van enkele bouten, leek alles zeer ok te zijn, oef. Ik had op datzelfde ogenblik een afspraak voor het nemen van de longfoto.

Op zaterdagavond hadden we samen met Maarten de Kok Tobe heuvel beklommen. ’t Is te zeggen: we hebben de kabellift genomen naar boven waar we bij zonsondergang genoten van een fenomenaal zicht op de stad die voor je baadt in de smog en achter je de hoge bergen die reiken tot 4900 meter hoog. Het biertje op het terras lieten we aan de de meer gegoede medemens (7.5 euro voor een pintje) en daalden nadien de heuvel terug af tot aan de guesthouse en gaan er een grote fles vers getapt bier in het supermarktje vlakbij halen.

Eergisteren (zondag 8 juli) ben ik samen met Mark, Maarten, Christine, Paul en Adam het Big Almaty Lake gaan bezoeken. We hadden hiervoor een taxi gedeeld en het was een leuke afwisseling  voor het guesthouse-hangen. Het meer ligt zo’n 40 km van het centrum verwijderd en je stijgt meer dan 2000 meter gedurende het laatste kwartier. (Amai mijn longskes…)Zwemmen doe je er niet aangezien het een drinkwater reservoir is en ze dus willen vermijden dat iedereen er met zijn zweetvoeten in gaat baden en het drinkwater in Almaty wat gezouten gaat smaken…

Kiekjes nemen bovenop de Kok Tobe heuvel waar het bijna vechten is om in het kadertje te kunnen poseren…

Voor de rest nemen we hier afscheid van gasten, begroetten nieuwe backpackers en blijven we geboeid luisteren naar elk zijn of haar avonturen op en langs de zijderoute en vertelt Arno met een enthousiasme uit de duizend, de onze.

Vanavond spelen onze Duivelkes de halve finale en het belooft hier een al even warme ambiance te worden. We zijn met 3 Belgen, twee Fransen, 3 Israëli (die supporteren voor België), een Nederlander (die wel moet supporteren voor België) een Spanjaard en een Pool (die we nog moeten omkopen).

Hotel Kazachstan in Almaty

Morgen vertrekken we, later dan verwacht, maar gerustgesteld na de medische onderzoeken en het nazicht van Mog , richting Noord Kazachstan, richting Russische grens. We zijn blij dat we van de gelegenheid gebruik konden maken om heel wat lieve toffe mensen te leren kennen en vooral…om eens goed uit te rusten. Toppie dus.

Medical Park

Vandaag gaan we naar ‘Medical Park’, een privé medisch centrum waar ik na het vertellen van mijn klacht prompt een ECG krijg, later nog eentje maar dan met oefeningen op de loopband, bloedtesten, echografie van het hart.

Soit: resultaat is dat mijn hart toppie is en de klachten te wijten zijn aan een lang verblijf op hoge hoogte.

De onderzoeken die op verschillende plaatsen in de stad doorgaan, nemen zowat de hele dag in beslag. Alhoewel alles vlot verliep waren we toch wel moe, vooral het af- en aanrijden van het ene naar het andere medisch centrum is niet te onderschatten in de drukte van deze onbekende stad. We besluiten om toch op de parking van een guesthouse te gaan staan en niet opnieuw een plek ‘in the wild’ te gaan zoeken. Morgen moeten we immers nog een garage vinden voor de Mog. ‘European backpackers Guesthouse’ in Almaty.

Als we er aankomen zitten er wel 15 jonge gasten gezellig aan een tafel in de tuin te keuvelen. Ze springen enthousiast uit hun stoel om onze Mog te mogen bekijken binnenin en ik geef ze per twee een geleide toer. De ambiance was direct gezet. Voor 3 euro per persoon mogen we de guesthouse gebruiken: toilet, douche, keuken, internet, koffie en thee, en slapen we ’s nachts in Moggie die mooi voor de deur staat geparkeerd.


Met een koel glas bier (dat je hier in de supermarkt vlakbij in flessen laat tappen) komt ieders verhaal van hun reis opnieuw ten berde. We koken, eten, spelen kaart, het is een heel relaxe en ontspannen sfeer waar je je echt welkom voelt.
We maken er kennis met Maarten die met zijn motor op weg is en eigenlijk nog niet weet waar hij allemaal naartoe gaat. Gérard is met zijn Landrover hierheen gereden en zondag komt zijn vrouw achter. Twee belgen, zij komt waarempel uit Oostende, zijn op weg met de fiets richting Iran. Een Duits koppel dat tot nu rondtrok met de rugzak heeft net twee fietsen gekocht enzijn nu bezig deze te bepakken.  Een bont gezelschap.

Almati

De nacht is voorbij, alsook de regen en de zwarte wolken. We gaan in Kegen een autoverzekering kopen (in een autogarage?) en gaan wat inkopen doen. We vervolgen onze weg naar Almati, de voormalige hoofdstad van Kazachstan, waar we de Mog even voor inspectie willen binnenbrengen in een garage. Maar ook ik kan even een medische inspectie gebruiken want mijn tikkie tikker doet nog altijd vreemd sinds Tadjikistan…

We rijden Almati binnen en zijn verrast door het vele groen in de metropool. Werkelijk alle straten en boulevards zijn er afgezet met bomen en struiken wat het geheel toch een aangename look geeft. Almati is zeer westers, je vindt er alle mogelijke winkelketens, waaronder een Mac Donald waar we ons parkeren voor de nacht (na een big Mac Menu te hebben verorberd). Vlakbij gaan we ook winkelen (weer zo’n supermarkt waar je alles kan krijgen) en kopen we een internetkaart. Kostprijs 3 euro voor 12 Gb te gebruiken binnen de maand, toch een stukje goedkoper dan de 13 euro voor een Mb die we via roaming zouden moeten betalen.